Gmail hat viele Kunden mit seinem kostenlosen Speicherplatz gewonnen. Jetzt lässt Google Sie bezahlen.

Google Mail

Google lockte Milliarden von Verbrauchern zu seinen digitalen Diensten, indem es reichlich kostenlosen Cloud-Speicher anbot. Das beginnt sich zu ändern.

Die Einheit Alphabet Inc. hat in den letzten Monaten einige kostenlose Speicherangebote reduziert, während mehr Benutzer auf ein neues Abonnement für bezahlte Clouds namens Google One aufmerksam gemacht wurden. Das geschieht, während die Menge der Daten, die die Leute online speichern, weiter ansteigt.

Wenn Leute diese Obergrenzen erreichen, erkennen sie, dass sie kaum eine andere Wahl haben, als zu bezahlen, oder riskieren, den Zugang zu E-Mails, Fotos und persönlichen Dokumenten zu verlieren. Die Kosten sind für die meisten Verbraucher nicht überhöht, aber in dem Maße, wie Google operiert, könnte dies jedes Jahr Milliarden von Dollar an zusätzlichen Einnahmen für das Unternehmen generieren. Google hat nicht auf eine E-Mail dazu geantwortet.

Ein großer Faktor für die Verlagerung ist Gmail. Google erschütterte das E-Mail-Geschäft, als Gmail 2004 mit viel mehr kostenlosem Speicher als die Konkurrenz zu diesem Zeitpunkt startete. Es hat die Speicherbeschränkung alle paar Jahre erhöht, aber 2013 hat es aufgehört. Die Posteingänge der Leute füllten sich immer wieder. Und jetzt, da einige der anderen kostenlosen Speicherangebote von Google schrumpfen, beginnen die Verbraucher, böse Überraschungen zu erleben.

„Ich habe das Konto fröhlich benutzt und eines Tages habe ich bemerkt, dass ich seit dem Vortag keine E-Mail mehr erhalten habe“, sagte John Carl. Nachdem er Gmail seit 2006 benutzt hatte, hatte er endlich seine 15 GB-Grenze erreicht und Google hatte ihn abgeschnitten. Der Wechsel von Gmail weg war keine gute Option, da viele seiner sozialen und geschäftlichen Kontakte ihn auf diese Weise erreichen.

„Ich habe gerade gesagt: „OK, ich bin schon lange frei, jetzt bezahle ich“, sagte Carl.

Andere Gmail-Benutzer sind nicht so glücklich über die Änderungen. „Ich bin unangemessen traurig darüber, dass ich fast meinen gesamten kostenlosen Google-Speicher genutzt habe. Ich fühlte mich unendlich. Bitte lass mich nicht bezahlen! Ich brauche U gmail googledocs!“, eine Person, die im September twitterte.

Einige Leute haben in den letzten Monaten panische Nachrichten an Google getwittert, als Warnungen über ihre Speichergrenzen auftraten.

Ein selbst beschreibender Tech-Enthusiast sagte, er habe mehrere Gmail-Konten eröffnet, um zu vermeiden, dass die Speichergrenzen von Google überschritten werden.

Google hat auch andere Werbeaktionen beendet oder eingeschränkt, die den Menschen kostenlosen Cloud-Speicher zur Verfügung stellten und ihnen halfen, Gmail-Krisen zu vermeiden. Neue Käufer von Chromebook-Laptops erhielten zwei Jahre lang 100 GB kostenlos. Im Mai 2019 wurde das auf ein Jahr reduziert.

Das Pixel-Smartphone von Google, das ursprünglich 2016 auf den Markt kam, kam mit kostenlosem, unbegrenztem Fotospeicher über den Fotoservice des Unternehmens. Das neueste Pixel 4-Handy, das im Oktober auf den Markt kam, hat immer noch kostenlosen Fotospeicher, aber die Bilder werden jetzt komprimiert, was die Qualität reduziert.

Mehr als 11.500 Menschen in einer Woche haben eine Online-Petition unterzeichnet, um den vollen, kostenlosen Pixel-Foto-Deal wiederherzustellen. Evgeny Rezunenko, der Organisator der Petition, nannte Googles Änderung einen „heuchlerischen und kassierenden Zug“.

„Erinnern wir uns an Google, dass ein Teil des Grundes, warum Menschen Pixel-Handys gegenüber anderen Herstellern mit einem ähnlich hohen Preis wählen, tatsächlich dieser Service war“, schrieb er.

Smartphones haben die Anzahl der Fotos, die Menschen machen, drastisch erhöht – eine Schätzung geht davon aus, dass die Gesamtzahl für 2017 1,2 Billionen beträgt. Diese Bilder füllen den Speicherplatz auf dem Handy schnell aus, so dass Technologieunternehmen wie Apple Inc., Amazon.com Inc. und Google alternativ Cloud-Speicher anbieten. Jetzt stapeln sich diese Online-Speicher, einige dieser Unternehmen berechnen den Nutzern, sie zu behalten.

Apple tut dies seit mehreren Jahren und baut seinen iCloud Storage Service zu einer lukrativen, wiederkehrenden Einnahmequelle aus. Wenn iPhone-Nutzer eine Benachrichtigung erhalten, dass ihre Geräte voll sind, und sie entweder Fotos und andere Dateien löschen oder mehr für Cloud-Speicher bezahlen sollten, wählen sie oft die Cloud-Option.

Im Mai präsentierte Google Google One, einen Ersatz für seinen Drive Cloud Storage Service. Es gibt eine kostenlose 15-GB-Schicht – genug Platz für etwa 5.000 Fotos, je nach Auflösung. Dann kostet es $1,99 pro Monat für 100 GB und mehr. Dazu gehören mehrere Arten von Dateien, die zuvor in Google Drive gespeichert waren, sowie Gmail-E-Mails und Fotos und Videos. Das Unternehmen beendete sein zweijähriges 100 GB kostenloses Speicherangebot von Chromebook etwa zur gleichen Zeit, während der Pixelfreie Fotospeicher-Deal im Oktober mit der Veröffentlichung des Pixel 4 endete.

Gmail, Drive und Google Photos haben jeweils mehr als 1 Milliarde Benutzer. Während das Unternehmen kostenlose Speicherangebote abschöpft und mehr Menschen zur Zahlung auffordert, schafft das eine potenziell riesige neue Einnahmequelle für das Unternehmen. Wenn 10% der Gmail-Nutzer sich für das neue Google One-Abonnement im Wert von $1,99 pro Monat anmelden, würde das fast $2,4 Milliarden pro Jahr an jährlichen, wiederkehrenden Verkäufen für das Unternehmen generieren.

Carl, der Gmail-Nutzer, ist einer derjenigen, die zu diesem wachsenden Google-Geschäft beitragen. 1,99 Dollar pro Monat sind ein relativ geringer Preis, um nicht seinen wichtigsten Punkt des digitalen Kontakts mit der Welt zu verlieren.

„Es hat so lange funktioniert“, sagte Carl. „Ich wollte mir nicht die Mühe machen, die Adresse zu ändern.“

 

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